2019 war das Jahr, in dem Jan und Daan entschieden, dass es Zeit für den nächsten Schritt sei: die weitere Expansion der Marke Qonnect® Fasteners. Unterstützt von mehreren Marketingpartnern gab es eine neue Strategie für 2020. Aber wir blicken sowohl auf die Vergangenheit zurück als auch in die Zukunft. Um die wahre Identität von Qonnect zu entdecken, müssen wir 36 Jahre in der Zeit zurückgehen. Denn damit fing alles an. In diesem Interview spricht Jan offen über seine außergewöhnliche Vergangenheit und seine globalen Erfahrungen. Vom traditionellen China und dem erfolgreichen Masterfix bis hin zu den neuen Trends und ehrgeizigen Zukunftsplänen von Qonnect®.

Wie sind Sie zum Blindnietmarkt gekommen?
‘Das erfordert eine Reise in die Vergangenheit … zurück ins Jahr 1983, um genau zu sein. Alles begann, als ich einen Italiener traf, der Drahtprodukte für Nieten verkaufte. Er erklärte mir, wie interessant die Branche sei, und stellte mir dann den Nietenmarkt vor.’

Und dann?
‘Offensichtlich wollte ich mehr wissen. Ich hatte bereits einen technischen Hintergrund und habe die Produkte gründlich studiert. Dann begann ich mit europäischen Produkten, Blindnieten aus Italien. Ich habe mich zunächst auf das Geschäft in den Benelux-Ländern konzentriert. Es lag in der Nähe des Wohnorts und war bequem zu erreichen. Eines Tages stieß ich auf eine Anzeige eines chinesischen Herstellers, die sich auf Produkte bezog, die ich noch nicht in meinem Sortiment hatte. Nach einigem Abwägen entschied ich mich nach China zu reisen, um die Fabrik zu besichtigen.

Eine andere Welt
‘Bei meiner Ankunft in Shanghai fand ich mich in einer völlig anderen Welt wieder. China stand damals noch am Anfang des internationalen Handels und nur eine Fabrik produzierte Blindniete. Obwohl die Produkte nicht sofort den europäischen Standards entsprachen, haben wir gemeinsam dafür gesorgt, dass sie es am Ende taten. Ich habe dann Italien gegen China eingetauscht und mit den Chinesen einen guten Deal gemacht, der mir die Exklusivität für ganz Europa gewährt hat.’

Erfolg in Europa
‘Schritt für Schritt habe ich das Unternehmen aufgebaut. Das Geschäft lief gut und wir waren in wichtigen Ländern wie Deutschland, England und Frankreich erfolgreich. Die Organisation wuchs schließlich in ganz Europa. Auch China begann sich rasant zu entwickeln. Gemeinsam bauten wir den Markt auf und wurden schließlich zu einem vollwertigen Anbieter von Blindniete. Etwa drei Jahre später entschloss ich mich, das Unternehmen zu reorganisieren. Das war die Geburtsstunde von Masterfix®’

Was ist die Geschichte hinter Masterfix?
Viele europäische Länder hatten Fabriken, die Blindniete herstellten. Der Markt misstraute chinesischen Produkten zunächst. Später wurden sie vollständig akzeptiert, was zu mehreren Fabriken in China führte. Bis 1999 gab es Dutzende von chinesischen Herstellern, die jetzt über hundert sind. Die Händler, die bei Masterfix® gekauft haben, waren einflussreiche Unternehmen im Bereich der Befestigungstechnik. Die Marke hat im Laufe der Jahre hervorragende Arbeit geleistet. Ich habe viel Geld und Zeit in das Marketing gesteckt für das, was es damals repräsentierte. Indem wir aktiv waren und alles richtig präsentierten, konnten wir uns am Markt abheben.’

Verkauf von Masterfix®
‘Jahre später kam ich in Kontakt mit einem Investor, der an der Übernahme von Masterfix® interessiert war. Aufgrund des großen Angebots in China drohten die größten Kunden zu meinen Konkurrenten zu werden: Sie fingen an, dort selbst einzukaufen. Es schien der richtige Zeitpunkt zu sein, Masterfix® zu verkaufen. Der Käufer wollte Masterfix® gewinnen und sah Möglichkeiten für seine Entwicklung. Am Ende habe ich die Firma verkauft.’

Ein neuer Anfang
‘Danach habe ich ein neues Unternehmen in einer ganz anderen Branche gegründet. Es basierte auf der Idee, dass man jedes Produkt verkaufen kann, solange man weiß, wie man es auf den Markt bringt. So habe ich 2003 Formani gegründet, das sich damals auf exklusive Türbeschläge konzentrierte. Ich hatte auch internationale Ambitionen für dieses Geschäft. Ich hatte noch Kontakt zu einem Vertreter in Indien aus meinem früheren Netzwerk, der nach Herstellern von Edelstahl und Messing suchte. Wir hatten Erfolg, durch Versuch und Irrtum. Mein Sohn Pim hat 2008 die Leitung des Unternehmens übernommen. Heute ist Formani eine niederländische Designmarke, die mit bekannten Designern auf der ganzen Welt zusammenarbeitet.’

Zurück im Geschäft
‘Ich kann nicht lange stillsitzen und alle meine Kontakte nach China waren noch aktiv. Als mich also ein ehemaliger Lieferant – mit dem ich über 20 Jahre zusammengearbeitet hatte – fragte, ob ich ihm helfen könnte, konnte ich nicht ablehnen. Dieses Mal arbeitete ich jedoch als Agent. Ich habe nach Kunden gesucht, die direkt importiert haben. Obwohl das gut funktionierte, sagten mir Kunden, dass sie die langen Lieferzeiten in China ärgerlich finden und auch in Europa Lagerbestände haben wollen. Der Hersteller kam dieser Aufforderung nach. Als ich später ankündigte, dass ich aufgrund von Veränderungen und unterschiedlichen Einflüssen innerhalb der Organisation aufhören will, hatte ich zwei Möglichkeiten: den Bestand zurückgeben oder selbst übernehmen. Die Aktien zurückzugeben, war für die Chinesen keine Option. Ich habe mir einen neuen Namen ausgedacht und so ist Qonnect® Fasteners entstanden.’

Wie hat sich Qonnect® bisher entwickelt?
Daan Schrijen, Manager von Qonnect®, erklärt: „Wir sind sowohl Importeur als auch Distributor und bieten auch Unterstützung bei Direktimporten. Qonnect® hat sich hauptsächlich auf Distributoren in Europa und Teilen Russlands konzentriert. Wir haben allein angefangen und sind auf zehn Mitarbeiter angewachsen. Unsere Zentrale mit großem Lager befindet sich in der Nähe des Flughafens Maastricht und wir haben zwei Vertriebsbüros in Deutschland. Unser Vertriebsnetz wächst schnell. Wir haben auch ein Franchise-Format, von denen zwei inzwischen vollständig entwickelt sind: Spanien und die Schweiz. Unser Hauptziel für die Zukunft ist der Ausbau unserer Franchiseunternehmen und exklusiven Partnern in verschiedenen Ländern.’

Was ist Ihre Strategie für 2020?
Wir arbeiten sehr hart an den nächsten Schritten und investieren in Online-Marketing und verschiedene andere Aktivitäten. Wir haben motivierte Partner und viele ehrgeizige Ziele. 2020 wollen wir passende Partner finden, die Franchiseunternehmen ausbauen und die Marke Qonnect® weiter ausbauen.’

Was können die Kunden von Qonnect in Zukunft erwarten?
‘Die Kunden können sich auf viele Entwicklungen freuen, vor allem im Bereich der Innovation und Qualität. Wir werden jedes Jahr neue Produkte in den Katalog aufnehmen und haben bereits in Eigenregie neue Akku-Tools entwickelt. Wir arbeiten mit den richtigen Leuten in China zusammen und konzentrieren uns auf die Qualität der Produkte. Und durch die Feinabstimmung unseres Qualitätssystems wird sich der Zugang zum Verkauf von hochwertigen Produkten verbessern. Generell sind wir ständig auf der Suche nach innovativen Produkten, die wir auf den Markt bringen können. Trotz unseres Wachstums wird der Service immer an erster Stelle stehen. Wir sind bekannt für unsere Qualität, Schnelligkeit und Zuverlässigkeit. Außerdem suchen wir nach Möglichkeiten, unsere Lagerbestände zu verbessern und die Lieferzeiten zu verkürzen. Im nächsten Jahr werden wir sowohl in Europa als auch in China an einer schnellen und effizienten Optimierung der Lagerbestände arbeiten“, sagt Daan.

Jan, wie blickst du auf diesen Erfolg zurück?
‘Die Exklusivität, die ich damals in China arrangiert habe, war ein großer Schub. Es basierte alles auf gegenseitigem Vertrauen. Ich habe stets meine Versprechen gehalten und meine Partner in China haben das nie vergessen. Außerdem macht mir die Arbeit immer noch sehr viel Spaß. Ich habe immer Leute angestellt, Aufhören war keine Option für mich. Wenn sich gute Gelegenheiten bieten, ergreife ich diese.’

Stolz
‘Masterfix® war ein großer Erfolg. Damals zu meiner Zeit bis jetzt. Obwohl sich Masterfix® stark entwickelt hat, haben sie sich nun für eine alternative Strategie entschieden, die sich auf eine andere Produktpalette konzentriert. Qonnect® wird sich weiterhin auf die Produktion und den Verkauf von hochwertigen Blindniete konzentrieren, wobei Schnelligkeit und Support die Hauptprinzipien sind. Darauf können wir sehr stolz sein. Und nicht zuletzt: Ohne Euch hätten wir das nicht geschafft!’

Jan Aarts & Daan Schrijen – Qonnect Fasteners
Artikel von COPYWREBEL & My Cup of C
2019